Als we met ons lichtemuziek-koor de hele tijd Engelstalige nummers zingen, moeten we wel proberen het Engels mooi uit te spreken. Dat blijkt voor veel Nederlanders nog niet zo eenvoudig. In dit bericht kijken we naar twee aspecten van het Engels, waarmee je de uitspraak van je koor kunt verbeteren.

Stemhebbende medeklinkers

In het Nederlands worden medeklinkers aan het eind van woorden altijd stemloos uitgesproken. Een ‘d’ aan het eind van een woord wordt bijvoorbeeld uitgesproken als een ‘t’ (zoals in ‘hond’). Een ‘z’ aan het eind van een woord wordt automatisch een ‘s’ (het enkelvoud van ‘poezen’ is ‘poes’). In het Engels worden slotmedeklinkers echter vaak stemhebbend uitgesproken. Nederlanders hebben daar vaak moeite mee.

Een enkele ‘b’, ‘d’, ‘g’, ‘s’, ‘v’ of ‘z’ is aan een eind van een woord bijna altijd stemhebbend:

cab (taxi) heeft een stemhebbende ‘b’ en dus geen ‘p’
bad (slecht) heeft een stemhebbende ‘d’ en dus geen ‘t’
dog (hond) heeft een stemhebbende ‘g’ en dus geen ‘k’
his (zijn) heeft een stemhebbende ‘s’, die lijkt op een Nederlandse ‘z’
leave (weggaan) heeft een stemhebbende ‘v’ en dus geen ‘f’
size (grootte) heeft een stemhebbende ‘z’ en dus geen ‘s’

Let op, de uitspraak van het Engels is erg grillig. Af en toe kom je uitzonderingen tegen. Bijvoorbeeld, ‘us’ eindigt stemloos. En het woord ‘close’ kun je zelfs op twee manieren uitspreken: in de betekenis van ‘sluiten’ is de slotmedeklinker stemhebbend, maar in de betekenis van ‘dichtbij’ is het stemloos.

Hieronder staan paren woorden die zinvol zijn om te oefenen. Probeer het verschil tussen de woorden zo goed mogelijk te laten horen:

cab (taxi) heeft een stemhebbende ‘b’
cap (pet) heeft een stemloze ‘p’
head (hoofd) heeft een stemhebbende ‘d’
hat (hoed) heeft een stemloze ‘t’
bad (slecht) heeft een stemhebbende ‘d’
bet (weddenschap) heeft een stemloze ‘t’
leg (been) heeft een stemhebbende ‘g’
lack (afwezigheid) heeft een stemloze ‘k’
dog (hond) heeft een stemhebbende ‘g’
dock (haven) heeft een stemloze ‘k’
his (zijn) heeft een stemhebbende ‘z’
hiss (gefluister) heeft een stemloze ‘s’
peas (bonen) heeft een stemhebbende ‘z’
peace (vrede) heeft een stemloze ‘s’
leave (weggaan) heeft een stemhebbende ‘v’
leaf (blad) heeft een stemloze ‘f’
buzz (geluid) heeft een stemhebbende ‘z’
bus (bus) heeft een stemloze ‘s’

Geaspireerde medeklinkers

De medeklinkers ‘c’, ‘d’, ‘k’, ‘p’ en ‘t’ zijn in het Engels geaspireerd, dat wil zeggen dat er na de medeklinker een lichte ‘h’ klinkt, of dat er na elke medeklinker nog een beetje extra lucht ontsnapt:

call (roepen) begint geaspireerd
doll (pop) begint geaspireerd
kill (doden) begint geaspireerd
pull (trekken) begint geaspireerd
tall (groot) begint geaspireerd

Hieronder staan paren woorden die zinvol zijn om te oefenen. Probeer het verschil tussen de woorden zo goed mogelijk te laten horen:

Nederlands: kol begint niet geaspireerd
Engels: call begint geaspireerd
Nederlands: dol begint niet geaspireerd
Engels: doll begint geaspireerd
Nederlands: kil begint niet geaspireerd
Engels: kill begint geaspireersd
Nederlands: poel begint niet geaspireerd
Engels: pull begint geaspireerd
Nederlands: tol begint niet geaspireerd
Engels tall begint geaspireerd